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Quién es Satoshi Nakamoto

¿Quién es Satoshi Nakamoto?

La verdadera identidad de Satoshi Nakamoto, el inventor del Bitcoin, es el mayor misterio de las criptomonedas.

El 3 de enero de 2009 -alrededor de las 18:15:05 UTC- Satoshi Nakamoto minó el primer bitcoin. Lo cual era apropiado, ya que Satoshi es a Bitcoin lo que Alexander Graham Bell fue al teléfono. El inventor había revelado la creación a una pequeña comunidad online de hackers e informáticos obsesionados con la criptografía dos meses antes. En esa escena, Satoshi ya era un nombre conocido, si no un nombre real.

Años antes de que el mundo oyera hablar de Bitcoin, alguien que utilizaba el seudónimo de Satoshi publicaba en foros y enviaba correos electrónicos a otros desarrolladores, sin identificar nunca una ubicación, una nacionalidad o incluso un nombre real. Satoshi lanzó Bitcoin y vio cómo empezaba a ponerse de moda, y entonces -en abril de 2011- envió un correo electrónico a un amigo desarrollador diciendo: «He pasado a otras cosas«. ¿Después de eso? Satoshi se desvaneció en el aire.

Índice

Lo que dijo Satoshi Nakamoto sobre Bitcoin

La cuestión de la verdadera identidad del creador de Bitcoin es uno de los mayores misterios modernos. ¿Quién era Satoshi Nakamoto? ¿Por qué este nombre? ¿Y a dónde fue Satoshi? Además de haber inventado un tipo de dinero totalmente nuevo que alcanzó una capitalización de mercado de más de 1.022.364.574.103 de dólares, se cree que Satoshi posee más de un millón de bitcoins, que tendrían un valor de decenas de miles de millones de dólares en marzo de 2021.

En algunas de las primeras partes de esta historia sobre Bitcoin, nos referimos a Satoshi Nakamoto como «él» o «ella» porque las personas con las que Satoshi Nakamoto se comunicaba en ese momento asumían que el creador de Bitcoin era un hombre joven. Pero, por supuesto, el género de Satoshi es una de las incógnitas. Otra es si el inventor de Bitcoin trabajó solo; algunos expertos sospechan que Satoshi Nakamoto es en realidad un grupo de desarrolladores.

Pasos de Satoshi Nakamoto

Si Satoshi dejó pistas, éstas se encuentran en los códigos y mensajes que el inventor de la criptografía escribió entre 2008 y 2011. Toda la producción, con apenas unos cientos de mensajes en total que consisten principalmente en mensajes en un foro que creó llamado BitcoinTalk en 2009, ha sido meticulosamente catalogada como un texto sagrado.

A estas alturas, millones de personas han opinado sobre las palabras de Satoshi, pero cuando se escribieron por primera vez, las leyeron principalmente unas pocas docenas de miembros herméticos de la lista de correo de criptografía, formada por programadores especializados en inventar técnicas para la comunicación segura. Muchos de los integrantes de la lista de correo se identificaban como «cypherpunks», que abogaban por el uso de la criptografía para provocar cambios sociales y políticos.

Por su cuenta, Satoshi Nakamoto comenzó a codificar la primera versión de Bitcoin en el lenguaje de programación C+ en algún momento de la primavera de 2007. En 2008, compartió su idea con dos compañeros criptógrafos que lanzaron las proto-criptomonedas b-money y Hashcash. Poco después, compartió su idea de forma más amplia a través de una lista de correo de criptografía.

El Bitcoin fue recibido inicialmente con un bostezo colectivo.

«Cuando Satoshi anunció el Bitcoin en la lista de correo de Crypto, tuvo una recepción escéptica en el mejor de los casos«

Recuerda el legendario criptógrafo Hal Finney, la primera persona que recibió bitcoin de Satoshi.

«Los criptógrafos han visto un montón de grandes esquemas de novatos despistados. Suelen tener una reacción automática«.

El anuncio de Satoshi en octubre de 2008

Un whitepaper que describe la mecánica de Bitcoin– no tenía el tono ampuloso que se espera de alguien que entiende que está a punto de cambiar el mundo.

«He estado trabajando en un nuevo sistema de cajeros automáticos completamente peer-to-peer, sin terceros de confianza«, escribió Satoshi Nakamoto con toda naturalidad.

Pero a las nueve páginas, llenas de ecuaciones tratadas hizo introducir una solución a un problema complicado que había plagado la comunidad cypherpunk durante años. Ningún concepto anterior de dinero digital había resuelto lo que Satoshi llamaba «el problema del doble gasto».

¿Cómo se puede evitar que una moneda sin forma física se duplique como cualquier otro archivo informático y se gaste indefinidamente, del mismo modo que los niños compartían infinitas copias de los mp3 de Eminem a través de Napster a principios de la década de 2000?

Proponemos una solución al problema del doble gasto utilizando una red de pares, escribió Satoshi Nakamoto.

Un sistema entre iguales eliminaría la necesidad de cualquier tipo de autoridad central (como una compañía de tarjetas de crédito o un banco) para validar las transacciones. La necesidad de autoridades centrales, razonó Satoshi, fue el punto de fracaso de los intentos anteriores de monedas digitales.

«Mucha gente descarta automáticamente la moneda electrónica como una causa perdida debido a todas las empresas que han fracasado desde la década de 1990» escribió.

«Espero que sea obvio que lo único que los condenó fue el carácter de control centralizado de estos sistemas. Creo que es la primera vez que tenemos un sistema descentralizado que no se basa en la confianza. «

Para realizar este sistema «sin confianza», Satoshi Nakamoto propuso un libro de contabilidad compartido disponible públicamente que documentaría todas las transacciones. Lo llamó «blockchain».

La independencia de Bitcoin del sistema financiero existente fue una idea que debió resultar especialmente atractiva en su momento, dado que Satoshi Nakamoto acababa de ser testigo del colapso del sistema financiero mundial debido a las apuestas irresponsables realizadas por los grandes bancos de inversión.

«La raíz del problema de la moneda convencional es toda la confianza necesaria para que funcione. Se debería confiar en que los bancos guarden nuestro dinero y lo transfieran electrónicamente, pero lo prestan en oleadas de burbujas de crédito con sólo una parte en reserva», señaló Satoshi  Nakamoto.

En el «modelo basado en la confianza» del comercio por Internet, los terceros, como los procesadores de pagos, obtienen recompensas por actuar como intermediarios. Bitcoin podría hacer que los intermediarios queden obsoletos. Y en 2010, la idea atrajo una atención considerable fuera de la insular escena criptográfica.

En diciembre de ese año, un artículo de PC World sugirió que Bitcoin podría ser una herramienta que Wikileaks podría utilizar para evitar la interferencia del gobierno. Satoshi Nakamoto reaccionó con una emoción inusual.

«Estaría bien recibir esa atención en cualquier otro contexto. WikiLeaks ha pateado el avispero y el enjambre viene hacia nosotros», señaló en el foro de Bitcoin.

Siguiendo el rastro de las migas de pan

Periodistas, hackers y agencias de inteligencia han examinado las migas de pan que dejó Satoshi Nakamoto con la esperanza de adivinar la identidad del inventor de Bitcoin. Aunque Satoshi nunca ha compartido detalles personales en sus comunicaciones, una vez se describió a sí mismo (en un perfil de un foro peer-to-peer) como un hombre de 37 años que vivía en Japón, un hecho que casi nadie cree. Entonces, ¿de dónde era realmente?

Satoshi dejó un posible huevo de Pascua en los metadatos del bloque Genesis, el primer bitcoin minado:

«The Times 03 / Ene / 2009 Chancellor on verge of second bailout for banks.»

El texto procede de un titular del Times de Londres de ese día. Satoshi también hizo un uso liberal de palabras en inglés británico como «favor», «matemáticas», «piso» (para su piso) y la frase «muy difícil». Todo ello apuntaría a que el inventor procede o reside en el Reino Unido, a no ser que Satoshi Nakamoto haya estado inventando pistas falsas desde los primeros días en que concibió Bitcoin.

Los investigadores, analizando las marcas de tiempo de las diversas actividades en línea de Satoshi Nakamoto, han reducido las zonas horarias probables del creador de Bitcoin al Reino Unido (GMT), el Este de EE.UU. (EST) o el Pacífico de EE.UU. (PST).

Algunos están convencidos de que Satoshi Nakamoto no es realmente una persona, sino más bien un equipo de programadores, tal vez incluso alguien que trabaja dentro de la NSA.

«Es un programador de clase mundial con un profundo conocimiento del lenguaje de programación C ++. Entiende de economía, de criptografía y de redes peer-to-peer. «

Dijo Dan Kaminsky, uno de los principales investigadores de seguridad de Internet del mundo, a The New Yorker en 2011. 

¿La conclusión de Kaminsky?

«O hay un equipo de gente que ha trabajado en esto o este tipo es un genio».

Desenmascarando a Satoshi Nakamoto

Si Satoshi Nakamoto es realmente una sola persona, pertenece a un grupo muy especializado de programadores que probablemente se cuentan por docenas. Las suposiciones sobre su identidad han abundado. Algunos han sido ridículos.

En 2014, Newsweek anunció a bombo y platillo que la revista había localizado al creador de Bitcoin en el sur de California: un físico jubilado de 64 años llamado Dorian Satoshi Nakamoto. A juzgar por su genuino desconcierto al enterarse de su supuesta creación, este Nakamoto claramente sólo poseía un nombre similar. Satoshi, o alguien que poseía su información de acceso, reapareció en el foro de Bitcoin en 2014 para declarar : «No soy Dorian Nakamoto».

Naturalmente, una gran variedad de personajes han afirmado ser Satoshi. Está Jörg Molt, un ex-DJ alemán con pelo de mago de Las Vegas que se comercializa como «cofundador de Bitcoin» para vender, entre otras cosas, un vino espumoso de marca Bitcoin. Y el australiano Craig Steven Wright que, según un artículo de Wired de 2019 , «o bien… inventó el bitcoin o es un brillante estafador que tiene muchas ganas de que creamos que lo hizo«.

Dos de los sospechosos más plausibles han negado la conexión. El primero es el pionero de la criptografía Hal Finney (el cypherpunk que fue uno de los primeros usuarios de Bitcoin). Murió de esclerosis lateral amiotrófica en 2014, pero se mantuvo firme, incluso en su lecho de muerte, en que él no era Satoshi Nakamoto ni conocía la verdadera identidad del inventor de Bitcoin. Más tarde, en su ELA, respondió laboriosamente a las preguntas de un reportero de Forbes a través de un software de seguimiento ocular:

«Tienes registros de cómo reaccioné al anuncio de Bitcoin y me esforcé por entenderlo. Supongo que podrías replicar que fui capaz de fingir, pero no sé qué puedo decir al respecto. He realizado algunos cambios en el código de Bitcoin y mi estilo es completamente diferente al de Satoshi. Yo programo en C, que es compatible con C ++, pero no entiendo los trucos que usó Satoshi. «

Otro destacado sospechoso es el informático y cypherpunk Nick Szabo (autor del concepto de contrato inteligente que impulsa las aplicaciones financieras descentralizadas y creador del precursor de Bitcoin en 1998, Bit Gold), que ha negado sistemáticamente su implicación. ¿Una simple razón para creerle? Szabo participó activamente en la escena de las criptomonedas antes, durante y después de Bitcoin en su propio nombre. ¿Por qué habría creado una identidad falsa para este proyecto?

También existe la trágica y persistente especulación de que Satoshi podría haber sido un criptógrafo prodigio llamado Len Sassaman, que se suicidó en 2011 tras una larga batalla contra la depresión. De hecho, dos meses antes del suicidio de Sassaman, en una de las últimas comunicaciones de Satoshi Nakamoto, el inventor de Bitcoin envió un críptico correo electrónico a otro desarrollador diciendo que «probablemente no estará por aquí en el futuro«.

Por qué Satoshi desea permanecer en el anonimato

Si el verdadero Satoshi Nakomoto vive y respira, hay algunas razones de peso para permanecer oculto. El gobierno de EE.UU. tiene un historial bien establecido de persecución de individuos lo suficientemente audaces como para inventar un competidor del dólar. Como informa The New Yorker , el FBI ha declarado que es «una violación de la ley federal que los individuos puedan crear monedas privadas o sistemas monetarios que compitan con la moneda oficial y la moneda de los Estados Unidos». De hecho, los fiscales federales presentaron una serie de cargos contra los fundadores de una startup llamada e-Gold en 2007, alegando que su organización no impedía explícitamente el blanqueo de dinero u otros delitos.

Suponiendo que el creador de Bitcoin esté vivo, Satoshi Nakamoto podría estar en camino de convertirse en el ser humano más rico del planeta. Pero hay un giro más fascinante. Debido a que la cadena de bloques de Bitcoin es abierta, es posible que los investigadores identifiquen de forma plausible gran parte de los bitcoin que Satoshi minó en los primeros días de su invención. Al principio, cuando Satoshi envió algunos bitcoins a los primeros probadores como Finney, las monedas de Satoshi parecen no haber sido enviadas, gastadas o capitalizadas de ninguna manera. A lo largo de más de una década, mientras las posesiones del inventor de Bitcoin han crecido hasta alcanzar un valor potencial de decenas de miles de millones de dólares, la parte del dinero que ganó Satoshi ha permanecido literalmente intacta: un vasto alijo de las llamadas «monedas perdidas» que podrían estar en circulación pero no lo están.

Entonces, ¿quién es Satoshi? ¿Uno de los principales sospechosos? ¿Una de las muchas otras personas que han sido identificadas como creadores de Bitcoin a lo largo de los años? ¿Alguien de quien nadie ha sospechado? ¿Satoshi está vivo o muerto? ¿Un solo inventor o un equipo? A medida que pasan los años, parece cada vez más probable que nunca sepamos las respuestas.

Lo que nos queda es la creación del billón de dólares de Satoshi, un pequeño alijo de comunicaciones y quizás un último regalo. «Las monedas perdidas sólo hacen que las monedas de otras personas valgan un poco más«, escribió Satoshi, en respuesta a un hilo de BitcoinTalk de 2010 sobre usuarios que perdían el acceso a sus carteras. «Piensa en ello como una donación para todos«.