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Cómo funcionan las DAO

¿Cómo funcionan las DAO?

¿Qué es y cómo funcionan los DAO en el mercado de las criptomonedas?

Las blockchain ya están transformando radicalmente nuestro sistema financiero. Sin embargo, propiedades como la falta de fiabilidad y la inmutabilidad no sólo son útiles en aplicaciones monetarias.

Otro candidato potencial que está maduro para ser perturbado por esta tecnología es la gobernanza. Las blockchain pueden permitir tipos de organizaciones totalmente nuevos que pueden funcionar de forma autónoma sin necesidad de coordinación por parte de una entidad central. En este artículo haremos una introducción a lo que podrían ser estas organizaciones y cómo funcionan los DAO (Organización autónoma descentralizada).

Índice

¿Qué es una y cómo funcionan las DAO (Organización autónoma descentralizada)?

El acrónimo DAO significa Organización Autónoma Descentralizada. En términos sencillos, una DAO es una organización gobernada por código informático y software. Como tal, tiene la capacidad de funcionar de forma autónoma sin necesidad de una autoridad central.

Mediante el uso de contratos inteligentes, una DAO puede trabajar con información externa y ejecutar órdenes basadas en ella, todo ello sin ninguna intervención humana. Una DAO suele ser operada por una comunidad de interesados incentivados a través de algún tipo de mecanismo de tokens.

Las reglas y los registros de transacciones de una DAO se almacenan de forma transparente en la blockchain. Las normas se suelen decidir por votación de los interesados. Normalmente, la forma de tomar decisiones en una DAO es a través de propuestas. Si una propuesta es votada por la mayoría de las partes interesadas (o cumple alguna otra norma definida en las reglas de consenso de la red), se pone en práctica.

En cierto modo, una DAO funciona de forma similar a una corporación o a un Estado-nación, pero opera de forma más descentralizada. Mientras que las organizaciones tradicionales trabajan con una estructura jerárquica y muchos niveles de burocracia, las Organizaciones Autónomas descentralizadas no tienen jerarquía. En cambio, las DAO utilizan mecanismos económicos para alinear los intereses de la organización con los de sus miembros, normalmente mediante el uso de la teoría de juegos.

Los miembros de una DAO no están vinculados por ningún contrato formal. Más bien están unidos por un objetivo común y por los incentivos de la red vinculados a las normas de consenso. Estas normas son totalmente transparentes y están escritas en el software de código abierto que rige la organización. Dado que las DAO operan sin fronteras, pueden estar sujetas a diferentes jurisdicciones legales.

Como su nombre indica, una DAO es descentralizada y autónoma. Está descentralizada porque ninguna entidad tiene autoridad para tomar y hacer cumplir las decisiones. Y es autónomo porque puede funcionar por sí mismo.

Una vez que se despliega una DAO, no puede ser controlada por una sola parte, sino que es gestionada por una comunidad de participantes. Si las reglas de gobierno definidas en el protocolo están bien diseñadas, deberían guiar a los actores hacia el resultado más beneficioso para la red.

En pocas palabras, las DAO ofrecen un sistema operativo para la colaboración abierta. Este sistema operativo permite a individuos e instituciones colaborar sin tener que conocerse o confiar en los demás.

DAOs y el problema del agente-principal

Al analizar cómo funcionan las DAO, estas se enfrentan a un problema económico llamado el dilema del agente-principal. Ocurre cuando una persona o entidad (el «agente») tiene la capacidad de tomar decisiones y actuar en nombre de otra persona o entidad (el «principal»). Si el agente está motivado para actuar en su propio interés, puede ignorar los intereses del principal.

Esta situación permite al agente asumir el riesgo en nombre del principal. Lo que profundiza el problema es que también puede haber asimetría de información entre el principal y el agente. El mandante puede no saber nunca que se está aprovechando de él y no tiene forma de estar seguro de que el agente está actuando en su mejor interés.

Ejemplos comunes de este problema se dan con los funcionarios electos que representan a los ciudadanos, los corredores de bolsa que representan a los inversores o los gestores que representan a los accionistas.

Al permitir un mayor grado de transparencia gracias a las blockchains, los modelos de incentivos bien diseñados detrás de las DAO pueden eliminar parte de este problema. Los incentivos dentro de la organización están alineados y hay muy poca (o ninguna) asimetría de información. Como todas las transacciones se registran en una cadena de bloques, el funcionamiento de las DAO es completamente transparente y, en teoría, las hace incorruptibles.

Ejemplos de DAO

Aunque muy primitiva, la red Bitcoin puede considerarse el primer ejemplo de DAO. Funciona de forma descentralizada y se coordina mediante un protocolo de consenso sin jerarquía entre los participantes.

El protocolo de Bitcoin define las reglas de la organización, mientras que los bitcoins como moneda proporcionan un incentivo para que los usuarios protejan la red. Esto garantiza que los diferentes participantes puedan trabajar juntos para mantener el funcionamiento de Bitcoin como una organización autónoma y descentralizada.

El objetivo común en el caso de Bitcoin es almacenar y transferir valor sin una entidad central que coordine el sistema. Pero, ¿para qué más se pueden utilizar los DAO?

Las DAO más complejas pueden desplegarse para diferentes casos de uso, como la gobernanza de tokens, los fondos de riesgo descentralizados o las plataformas de medios sociales. Las DAOs también pueden coordinar el funcionamiento de los dispositivos conectados a la Internet de las Cosas (IoT) .

Además, estas innovaciones han introducido un subconjunto de DAOs llamado Corporaciones Autónomas Descentralizadas (DACs). Un DAC puede prestar servicios similares a los de una empresa tradicional, por ejemplo, un servicio de transporte compartido. La diferencia es que funciona sin la estructura de gobierno corporativo de las empresas tradicionales.

Por ejemplo, un coche propio que preste servicios de transporte compartido como parte de un DAC podría funcionar de forma autónoma, realizando transacciones con personas y otros dispositivos. Mediante el uso de oráculos de blockchain, podría incluso desencadenar contratos inteligentes y realizar ciertas tareas por sí mismo, como ir al mecánico.

Ethereum y "El DAO"

Uno de los primeros ejemplos de DAO se llamó acertadamente «The DAO». Estaba compuesto por complejos contratos inteligentes que se ejecutaban sobre la blockchain de Ethereum y que supuestamente actuaban como un fondo de riesgo independiente.

Los tokens DAO se vendieron en una oferta inicial de monedas (ICO) y proporcionaron una participación en el capital y derechos de voto en este fondo descentralizado. Sin embargo, poco después de su lanzamiento, alrededor de un tercio de los fondos fueron drenados en uno de los mayores hackeos en la historia de las criptomonedas.

El resultado de este evento fue que Ethereum se dividió en dos cadenas tras un hard fork . En uno de ellos, las transacciones fraudulentas fueron efectivamente revertidas, como si el hackeo nunca hubiera ocurrido. Esta cadena es lo que ahora se llama la blockchain de Ethereum. La otra red, obedeciendo el principio de «el código es la ley», dejó intactas las transacciones fraudulentas y mantuvo la inmutabilidad. Este blockchain se llama ahora Ethereum Classic.

¿A qué problemas se enfrentan las DAO?

Legales: El entorno normativo en torno a las DAO es completamente incierto. Queda por ver cómo las diferentes jurisdicciones crearán el marco regulador en torno a estos nuevos tipos de organizaciones. Sin embargo, un panorama normativo continuamente incierto puede ser un obstáculo importante para la adopción de las DAO.

Ataques coordinados: Las propiedades deseables de las DAOs (descentralización, inmutabilidad, falta de confianza) vienen intrínsecamente acompañadas de importantes desventajas de rendimiento y seguridad. Aunque algunas de las organizaciones potenciales que pueden surgir como DAO son sin duda emocionantes, presentan muchos riesgos que no están presentes en las organizaciones tradicionales.

Puntos de centralización: Podría decirse que la descentralización no es un estado, sino una gama, en la que cada nivel es adecuado para un tipo diferente de caso de uso. En algunos casos, la autonomía total o la descentralización pueden no ser posibles o no tener sentido.

Las DAOs pueden permitir la colaboración de un mayor número de participantes que antes, pero las reglas de gobierno definidas en el protocolo siempre serán un punto de centralización. Se puede argumentar que las organizaciones centralizadas pueden funcionar de forma mucho más eficiente, pero renunciando a las ventajas de la participación abierta.

Reflexiones finales sobre cómo funcionan los DAO

Las DAO permiten a las organizaciones liberarse de la dependencia de las instituciones tradicionales. En lugar de una entidad central que coordine a los participantes, las normas de gobernanza están automatizadas y guían a los actores hacia el resultado más beneficioso para la red.

La red de Bitcoin puede considerarse una DAO simplista y, por ahora, otras implementaciones son escasas. La clave para diseñar buenas DAOs es establecer un conjunto eficiente de reglas de consenso que resuelvan los complejos problemas de coordinación de las partes interesadas. El verdadero reto al que se enfrenta la implantación de las DAO puede no ser puramente tecnológico, sino social.